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Planeta extra-solar condenado? 27/08/2009

Posted by João Lopes in Planetas Extra-Solares.
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O planeta extra-solar Wasp-18 b, descoberto por Coel Hellier da Universidade de Keele (Reino Unido) orbita a sua estrela (Wasp-18) em menos de 1 dia (0,94 dias) e tem cerca de 10 massas de Júpiter (considerado um “Júpiter Quente”). O semi-eixo maior é de cerca de 0,0147 UA (cerca de 2,2 milhões km). Julga-se que a face voltada para a estrela se encontre a uma temperatura de cerca de 2400 K.

Segundo estudos recentes, a interacção das forças de maré  sugerem que o planeta esteja a ser atraído (e rápido) em direcção à sua estrela, estando dessa forma condenado ao seu fim.

Veja o artigo completo aqui. Se quiser aceder à publicação da Nature, relativa à sua detecção e aos seus dados, clique aqui.

Bela imagem 27/08/2009

Posted by João Lopes in Astrofotografia, Astronomia.
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A NGC 6888 é uma nebulosa de emissão que se encontra a cerca de 5000 anos-luz, na constelação do Cisne. É formada por uma área de gás energizado do forte e rápido vento estelar da estrela WR136 (Wolf-Rayet), que pode ser vista no centro.

NGC-6888_1000_pod082709

Crédito: Jose Bellas, Emanuele Colognato e Jim Wood.

Clique aqui para ver maior.

Mail enganador… 26/08/2009

Posted by João Lopes in Astronomia, Divulgação.
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Recebi ontem um  mail (à semelhança do ano passado, por esta mesma altura) com o título “Duas luas a 27 de Agosto”. Passo a apresentar o conteúdo do mesmo:

Planeta Marte em 27 de Agosto

O planeta Marte será o mais brilhante no céu noturno a partir de Agosto.
Ele poderá ser observado a olho nu, tão grande quanto uma lua cheia, especialmene no dia 27, quando vai estar mais próximo da Terra.
Não deixe de observar o céu na noite de 27 de agosto, às 00h30, você verá duas luas!!!
Não perca.

A próxima vez que Marte vai aparecer assim será em 2287.

OBS: Partilhe isso com seus amigos pois ninguém, hoje vivo, terá oportunidade de observar novamente o facto.


Perante o conteúdo, tive de explicar a quem me enviou o mail que o que lá estava escrito era incorrecto. Na resposta, esse meu amigo dizia ter conhecimento de que era mentira, mas que de facto Marte está mais próximo da Terra e que pode ser visto facilmente ao início da noite. Ora, torna-se óbvio que o planeta do qual esse meu amigo se está a referir é Júpiter, não Marte, que só nasce por volta da 1:46h. É cada vez mais comum as pessoas pensarem que Júpiter é Marte. Ainda no outro dia ouvia um conhecido (que apontava para Júpiter) a dizer a outras pessoas que era Marte. É com pena que constato que o conhecimento básico do céu é um tanto precário. Quanto ao mail, parece-me ser daquele tipo de “envia para x pessoas se quiseres ter sorte, etc…”, nada mais do que estabelecer uma corrente. Neste caso, está carregada de incorrecções científicas.

Explorar o local da alunagem da Apollo 11 25/08/2009

Posted by João Lopes in Astronomia, Exploração Espacial.
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A NASA, através do seu site oficial, possibilita a exploração interactiva do local da alunagem da Apollo 11, no Mar da Tranquilidade. Está interessante.

Clique aqui para aceder.

Reflexões… 24/08/2009

Posted by João Lopes in Divulgação.
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Há uns dias atrás tive oportunidade de estar  numa sessão de observação em Soure, no âmbito da Astronomia no Verão. O João Saraiva foi o dinamizador da actividade. Não esquecendo que as minhas origens são dessa terra, apenas soube que cá havia essa actividade devido ao facto do João ser meu amigo e me ter ligado a avisar que a sessão de observação teria lugar nesse dia…

Quando me desloquei para ir ter com ele, para assistir à sessão, constatei que o público alvo era constituído por… 7 pessoas! A sessão foi interessante e bem dinamizada pelo João. Não obstante serem poucos, revelaram-se interessados e interventivos nas explicações dadas por ele. Todos eles tinham tido conhecimento através da informação do site do Ciência Viva.  Esta localidade raramente tem actividades relacionadas com a Astronomia, e nem em pleno Ano Internacional da Astronomia é feita uma divulgação da actividade minimamente eficaz…!

É pena verificar que há um sub-aproveitamento desta iniciativa que é rica para a pessoas. Talvez para o ano seja melhor. Assim desejo…!

“The New Solar System” 23/08/2009

Posted by João Lopes in Bibliografia.
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A partir de 20 de Setembro, passará a estar disponível para compra (na Amazon.co.uk) o livro The New Solar System. Publicado pela National Geographic Society, tem 224 páginas e cerca de 160 ilustrações. Parece ser interessante, quer pelo seu conteúdo, quer pela sua qualidade de impressão (a cores).

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Poderá ser pré-encomendado por £14 (cerca de €16), sem portes de envio.

Clique para ver o conteúdo.

Observação do Sol em Coimbra 23/08/2009

Posted by João Lopes in Divulgação.
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O FISUA esteve presente na tarde de ontem, no Parque Verde,  no âmbito da Astronomia no Verão. O Zé Matos  e o Emanuel coordenaram a sessão de observação. Infelizmente, devido à hora, houve poucos interessados em espreitar pelo Celestron. Valeu o interesse dos mais jovens que ao passar demonstraram curiosidade em observar a nossa estrela.

Hoje haverá mais uma sessão de observação no mesmo local, a partir das 16h.

Ser enganado (não) sai caro… 22/08/2009

Posted by João Lopes in Cepticismo.
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Foi com algum espanto (ou não) que, depois de uma troca de ideias sobre Astrologia com uma amiga 100% defensora da mesma,  vim a constatar que se podem fazer encomendas on-line de serviços astrológicos…! Hoje, voltámos a debater o assunto, mas desta vez via MSN,  e essa mesma amiga enviou-me um link do site oficial de um astrólogo conhecido. Recomendou-me que encomendasse um Horóscopo Pessoal, documento com mais de 50 páginas, que custa à volta de… €45!

Dessa forma teria direito a saber o meu verdadeiro ser, ver analisada a compatibilidade com outras pessoas e, como não podia deixar de ser (last but not the least), ter previsões astrológicas. E tudo com base nos meus dados de nascimento!!! O que vale é que é uma verdadeira pechincha…! Afinal ser enganado (não) sai caro!!!

Ingrediente fundamental para a vida descoberto em cometa 22/08/2009

Posted by João Lopes in Astrobiologia.
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Em 2004, a sonda Stardust capturou amostras de gás e poeira do cometa Wild 2. As amostras recolhidas, foram enviadas para a Terra em 2006. Estudos realizados vieram a indicar a presença de Glicina, um aminoácido presente nas proteínas existentes nos seres vivos.

De acordo com Jamie Elsila, astroquímica do NASA´s Goddard Space Flight Center, é a primeira vez que um aminoácido é encontrado num cometa. A descoberta, aceite para publicação no Meteoritics and Planetary Science Journal, vem dar consistência à teoria de que os cometas poderão ter deixado os ingredientes necessários para o aparecimento de vida no nosso planeta nos seus primórdios.

Carl Pilcher, director do NASA´s Astrobiology Institute, afirmou que a descoberta suporta a ideia de que a vida poderá também existir fora do nosso planeta, uma vez que os ingredientes fundamentais à vida prevalecem no Universo. Mas este é outro assunto…

Viver fora da Terra 22/08/2009

Posted by João Lopes in Fisiologia Humana no Espaço.
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O estudo do comportamento do corpo humano fora Terra é um dos assuntos que continua a ser fortemente investigado. Neste vídeo breve, Clarence Sams, bioquímico da NASA, explica os conhecimentos que se podem adquirir sobre o comportamento do corpo humano, através de missões levadas a cabo na ISS.


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